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Umweltfreundliche Wasserkraft (fast) überall

AquaZoom ist eine dieser seltenen Gelegenheiten, bei denen positive Wirkungen auf Umwelt, Gesellschaft mit Gewinnpotenzial zusammenkommen. Die Technologie ermöglicht die Wiederherstellung von Flüssen, liefert stabil Strom zu niedrigen Kosten, und ist gleichzeitig eine Investition mit hervorragenden Wachstums- und Gewinnerwartungen.

Die Technologie ist einfach und brillant zugleich: ein Wirbel wie in einem Badewannenauslauf erzeugt Strom bei einer Fallhöhe von nur 1-2 Metern (statt wie bei anderen Technologien 4-5 Metern). Somit ist AquaZoom für Standorte geeignet, an denen keine andere Wasserkrafttechnologie wirtschaftlich eingesetzt werden kann, und ist zudem als Einzige fischfreundlich. Dadurch entsteht das einzigartige Potenzial für AquaZoom.

Investor proposal

Ein Umsatzpotenzial von € 40 Mio. bis 2021 und freie Cash-Flows bereits im Jahr 2020 machen AquaZoom zu einer attraktiven Investition. Mit bereits in Betrieb befindlichen Anlagen, einem starken Team, und erfahrenen Beratern, die das Wachstum unterstützen, sind die Scale-up-Risiken gut im Griff. Die Auftragslage für 2019 steht im Einklang mit den Unternehmenszielen.

Neben dem Verkauf von mehr als 200 Einheiten bis 2020 mit einer EBITDA-Marge von 15% (24% im Jahr 2021) zielt AquaZoom darauf ab, 75 Standorte in Europa mit einem Ertrag auf das eingesetzte Kapital von> 60% selbst zu betreiben. Wartungsverträge sorgen für weitere stabile Erträge.

Product

The problem this product solves

Die Flüsse Europas werden durch über 500'000 Dämme und Wehre in kleine Abschnitte unterteilt, welche die Wanderung von Fischen verhindern. Die EU-Wasserrahmenrichtlinie fordert zwar deren Entfernung, doch die hohen Kosten und der fehlende wirtschaftliche Nutzen blockieren die Umsetzung.

Wasserkraft könnte stabile erneuerbare Energie liefern, hat aber normalerweise negative Auswirkungen auf das Ökosystem Fluss. Zusätzlich sind die meisten Standorte wegen der zu geringen Fallhöhe für die gängigen Technologien ökonomisch unattraktiv..

How the product solves it

AquaZoom bietet eine Lösung für beide Probleme. Die Technologie erzeugt eine Lockströmung, die den Fischen sicher den Aufstieg zeigt und gleichzeitig den Abstieg erlaubt. Im Innern dreht eine Turbine so langsam, dass Fische davon nicht verletzt werden, aber dennoch ca. 80% der kinetischen Energie des Wassers in Strom umgewandelt werden kann. Auf diese Weise gewinnen beide Seiten: Das Ökosystem wird wiederhergestellt, und die Grundeigentümer verdienen Geld durch die Stromproduktion.

Product features

Die einzigartige Technologie von AquaZoom hat folgende Merkmale:
- Das patentierte Design erzeugt die notwendige Lockströmung für die lokal vorhandenen Fischarten;
- Im Innern des Beckens entsteht ein Wirbel (wie im Abfluss einer Badewanne), der die Turbine dreht;
- Die Installation erfolgt einfach und schnell mit Hilfe vorfabrizierter Elemente;
- Unauffällig und umweltfreundlich (kleine Grundfläche, kaum über den Grund hinausragend);
- Wartungsarm und langlebig (über 50 Jahre);
- Sehr tiefe Energiekosten (2-6 € cents in Industrieländern, 1-3 € cents in ärmeren Ländern);
- Keine Lärmemissionen der Turbine.

Product use cases

Seit dem 14. Jahrhundert besteht die Trafford Mill am Fluss Gowy im englischen Cheshire. Mit einer Fallhöhe von 1,5m verhindert ihr ungenutztes Wehr die Migration von Fischen. In Kürze baut AquaZoom hier eine Anlage, die den Fischen den Aufstieg ermöglicht und ca. 100'000 kWh pro Jahr produziert.

In Kerala in Südindien wurde ein zum Überschwemmungsschutz gebauter Damm mit zwei AquaZoom-Anlagen mit total 20kW Leistung ausgerüstet. Diese produzieren ungefähr 150'000 kWh dringend benötigter Energie und ermöglichen - sofern sich eines Tages die Wasserqualität verbessert - auch wieder die Fischmigration.

Team

Richard Vögeli avatar
Richard Vögeli CEO
Richard, holding a Ph.D. in Chemistry from the University of Oregon, is looking back onto a long international career in large organizations and as an entrepreneur. His track record includes 13 years at Swiss Re, last as Industry Practice Leader Global Energy, followed by many full and part time roles ... See more
Richard, holding a Ph.D. in Chemistry from the University of Oregon, is looking back onto a long international career in large organizations and as an entrepreneur. His track record includes 13 years at Swiss Re, last as Industry Practice Leader Global Energy, followed by many full and part time roles as an entrepreneur and consultant, among them in the fields of insurance, investment management, renewable energy, and Corporate Social Responsibility, In 2015, he undertook an active effort to focus all protagonists working on vortex hydropower technology into one organization and set up AquaZoom, which he has been running as CEO since. See less
Klaus Petrasch avatar
Klaus Petrasch CTO
A civil engineer (TU Dresden) by training, Klaus worked as a research engineer at TU Dresden until the German reunification. After 1990, he successfully operated his own construction business with up to 40 employees, which he later converted into an engineering services company. Since 2008, he increasingly shifted his activities ... See more
A civil engineer (TU Dresden) by training, Klaus worked as a research engineer at TU Dresden until the German reunification. After 1990, he successfully operated his own construction business with up to 40 employees, which he later converted into an engineering services company. Since 2008, he increasingly shifted his activities towards small hydro and wind power, with a strong focus on vortex hydropower. He is responsible for managing AquaZoom's R&D activities, which includes the collaboration with TU Dresden leading to the verification of the product's fish migration capabilities. See less
Subhendu Biswas avatar
Subhendu Biswas Managing Director India
Subhendu, holding a degree in Chemical Engineering from NIT Durgapur, began his career in operational management roles in the petrochemical industry, before moving to become a specialist in climate-related matters, including carbon trading and mitigation projects. He worked for Det Norske Veritas, PricewaterhouseCoopers, and First Climate India over the past ... See more
Subhendu, holding a degree in Chemical Engineering from NIT Durgapur, began his career in operational management roles in the petrochemical industry, before moving to become a specialist in climate-related matters, including carbon trading and mitigation projects. He worked for Det Norske Veritas, PricewaterhouseCoopers, and First Climate India over the past 13 years. Subhendu is co-founder of AquaZoom and has been AquaZoom’s General Manager for India since the beginning. See less
Bianca Vögeli avatar
Bianca Vögeli CFO
Bianca is a certified accountant (ACCA) and an experienced project manager. She served clients in different industries in audit, finance, and M&A advisory at PriceWaterhouseCoopers for five years. At an international manufacturing company, she led group-wide finance and international expansion projects. Bianca holds an Economics degree from the University of ... See more
Bianca is a certified accountant (ACCA) and an experienced project manager. She served clients in different industries in audit, finance, and M&A advisory at PriceWaterhouseCoopers for five years. At an international manufacturing company, she led group-wide finance and international expansion projects. Bianca holds an Economics degree from the University of St. Gallen in Switzerland. See less
Hannes Kunz avatar
Hannes Kunz Berater Operations
Hannes holds Masters degrees in Law and Economics from the University of Zurich, and a PhD in Economics from St. Gallen University (HSG). He worked in management roles in the IT, HR and life sciences industry (e.g. Merck, Inc.) and as a partner in international management consulting firms Ernst & ... See more
Hannes holds Masters degrees in Law and Economics from the University of Zurich, and a PhD in Economics from St. Gallen University (HSG). He worked in management roles in the IT, HR and life sciences industry (e.g. Merck, Inc.) and as a partner in international management consulting firms Ernst & Young and PRTM (today PWC) with assignments in Europe, the Americas and in Asia. He has been president of the Institute for Integrated Economic Research since 2007. During the past decade, he repeatedly accepted key roles in startups that he considered relevant and that can benefit from his vast experience in management, IT, product development and supply chain management. See less
Fred van Beuningen avatar
Fred van Beuningen Board Member
Educated in business at Erasmus University in Rotterdam and INSEAD in Fontainebleau, France, Fred has worked as General Manager, Chief Executive Officer and Board member for international industrial companies and as an entrepreneur. Fred serves on the investment committee of a national development fund and on the Advisory council of ... See more
Educated in business at Erasmus University in Rotterdam and INSEAD in Fontainebleau, France, Fred has worked as General Manager, Chief Executive Officer and Board member for international industrial companies and as an entrepreneur. Fred serves on the investment committee of a national development fund and on the Advisory council of the Erasmus Center of Future Energy. His recent activities are in venture capital. See less
Arun Amirtham avatar
Arun Amirtham Verwaltungsrat
Holding a Master’s in Electronic Engineering from École Polytechnique Fédérale de Lausanne, Arun Amirtham spent 24 years with Philips Semiconductors in product development, engineering, marketing and business leadership roles before becoming active in several entrepreneurial roles promoting and implementing solar PV technology, as well as being program director in “zeroPoverty” ... See more
Holding a Master’s in Electronic Engineering from École Polytechnique Fédérale de Lausanne, Arun Amirtham spent 24 years with Philips Semiconductors in product development, engineering, marketing and business leadership roles before becoming active in several entrepreneurial roles promoting and implementing solar PV technology, as well as being program director in “zeroPoverty” Social Business in Switzerland and India. Arun has accompanied and supported the activities of AquaZoom from day one as a non-executive board member. See less
Clemens Bolli avatar
Clemens Bolli Business Development Latin America
With Master degrees in Political Science and in Geographical Information Science, Clemens has worked in various functions for different governmental bodies in Switzerland dealing with Geographic Information Systems and spatial planning, such as the Federal Office of Energy, the City of Zurich and the Canton of Grisons. He has also ... See more
With Master degrees in Political Science and in Geographical Information Science, Clemens has worked in various functions for different governmental bodies in Switzerland dealing with Geographic Information Systems and spatial planning, such as the Federal Office of Energy, the City of Zurich and the Canton of Grisons. He has also led a touristic infrastructure project in the Swiss mountain resort Davos. In his long-term engagement in fundraising for the Swiss Red Cross, he has raised considerable amounts of funds for humanitarian purposes. Prior to his professional career, Clemens has pursued an international career in competitive sports and he speaks six languages. See less
Jayanti Dasgupta avatar
Jayanti Dasgupta Business Development India
With a BSc in Physics and 20+ years experience in solar and other renewable energy projects, Jayanti founded “Inca Solar Energy Pvt Ltd” in 2007, which offered turnkey solar solutions. These included rooftop solar installations, street lights, and solar thermal applications. Her experience also involves other renewable energy domains, and ... See more
With a BSc in Physics and 20+ years experience in solar and other renewable energy projects, Jayanti founded “Inca Solar Energy Pvt Ltd” in 2007, which offered turnkey solar solutions. These included rooftop solar installations, street lights, and solar thermal applications. Her experience also involves other renewable energy domains, and she closely worked with the Ministry of New and Renewable Energy and several state agencies. She spearheads the business development activities of AquaZoom in India. See less
Jacob Clayton avatar
Jacob Clayton Business Development UK
With an extensive professional background in geotechnical site investigation, focused on infrastructure and offshore energy, Jacob began studying Environmental Management and Technology with The Open University. As his studies developed alongside his career, he became increasingly conscious of environmental aspects, which led to a move from oil and gas towards ... See more
With an extensive professional background in geotechnical site investigation, focused on infrastructure and offshore energy, Jacob began studying Environmental Management and Technology with The Open University. As his studies developed alongside his career, he became increasingly conscious of environmental aspects, which led to a move from oil and gas towards renewable energy – in particular hydropower. Jacob provides a wide range of technical and practical skills, from advanced laboratory engineering to quality management, allowing him to take a project from an idea through to a fully commissioned installation. See less
Annie Scharbatke avatar
Annie Scharbatke Engineering
With a degree in Mechanical Engineering, Annie is focusing on energy technology and hydromechanics, She has contributed substantially to the development, design and optimization of AquaZoom's power plant over the past years. Her expertise was further expanded in her capacity as scientific assistant at the technical university in Brugg-Windisch, Switzerland ... See more
With a degree in Mechanical Engineering, Annie is focusing on energy technology and hydromechanics, She has contributed substantially to the development, design and optimization of AquaZoom's power plant over the past years. Her expertise was further expanded in her capacity as scientific assistant at the technical university in Brugg-Windisch, Switzerland at the Institute of Thermal and Fluid Engineering. See less
Michael Webner avatar
Michael Webner Aquadynamics Engineering
For several years Michael worked as a research assistant at the Technical University of Rostock with a focus on electrical and later automotive engineering. In the following years, he was responsible for the construction of electro-hydraulic auxiliary units for motor vehicles at a multinational company, initially as a project manager ... See more
For several years Michael worked as a research assistant at the Technical University of Rostock with a focus on electrical and later automotive engineering. In the following years, he was responsible for the construction of electro-hydraulic auxiliary units for motor vehicles at a multinational company, initially as a project manager and later as head of development. Following a position at a medium sized company as head of technology and production he founded Ventego AG in 2010, developing, producing and selling renewable energy systems, with a focus on small wind turbines. Michael is an expert in fluid kinetics, as well as drive and control technology. See less
Carlos Freixo avatar
Carlos Freixo Head Technology IT and Control Systems
Carlos main role is managing the development team responsible for all of AquaZoom's IT hard- and software, including the control software responsible for obtaining and displaying the data fetched by the sensors and local controlling equipment connected to Aquazoom's power plants. Carlos is holding a degree in Software Engineering by ... See more
Carlos main role is managing the development team responsible for all of AquaZoom's IT hard- and software, including the control software responsible for obtaining and displaying the data fetched by the sensors and local controlling equipment connected to Aquazoom's power plants. Carlos is holding a degree in Software Engineering by the University of Coimbra and vast experience in software development. See less
Pedro Costa avatar
Pedro Costa Engineering Control Systems
Pedro Costa is a network systems specialist focused on optimizing process and finding solutions. With a degree in computer engineering and a thriving curiosity in technology, he has been responsible for designing the hardware and software architecture for the AquaZoom control units implemented with each v2 power plant.

Market

Target Market

AquaZoom zielt auf Standorte, wo heute die Fischmigration durch Wehre oder Dämme von 1-4m Fallhöhe blockiert ist. Alte Mühlenregister lassen auf ca. 500'000 Standorte in Europa, und mehr als eine Million weltweit, schliessen:

Gesamtmarkt (Welt): 1 Mio.Standorte
Initiale Märkte (Indien, Grossbritannien, Deutschland): 275'000 Standorte
Erreichbarer Marktanteil: 10% = 27'500 Standorte
Durchschnittsertrag pro Standort: € 100'000
Erreichbares Marktvolumen: € 2''775 Mio.

Die initialen Zielmärkte wurden nach niedrigen regulatorischen Hürden für Wasserkraft und Marktgrösse ausgewählt.

AquaZoom plant, in jedem Markt die ersten Anlagen unter Nutzung von Einspeisevergütungen selbst zu betreiben, um die Leistungsfähikeit zu demonstrierern.

Competitive landscape

Zwei kleine Unternehmen sind dafür bekannt, Vortex-basierte Wasserkraftwerke anzubieten. Zotloeterer (Österreich) und Turbulent (Belgien). Insgesamt betrachtet AquaZoom den Wettbewerb als vorteilhaft, da er potentiellen Kunden die Machbarkeit der Vortex-Technologie demonstriert - zudem ist das Marktpotential bei weitem groß genug für mehrere Anbieter.

Darüber hinaus sind einige andere Technologien theoretisch geeignet für Situationen mit kleinen Fallhöhen (zwischen 1 bis 4 m), wie zum Beispiel Archimedes-Schrauben (hohe Kosten, keine stromaufwärts gerichtete Fischwanderung) oder Turbinen im Fluss (geringe Effizienz).

Unique differentiator from competitors

Den beiden wichtigsten Mitbewerbern, die Wirbelkraftwerke anbieten, fehlen die wissenschaftlich nachgewiesenen Fischmigrationsfähigkeiten von AquaZoom und der modulare Aufbau der Anlage.

Der österreichische Konkurrent (der etwa 10 bis 20 kaum dokumentierte Anlagen beansprucht) ist leistungsschwach (wandelt weniger als 50% des kinetischen Potentials des Wassers in Strom um).

Der belgische Wettbewerber (Turbulent) hat bisher nur ein kleines Modell implementiert und verfügt über keine weiteren Erfahrungen und somit keine verfügbaren Betriebsdaten. Eine hydrodynamische Analyse deutet darauf hin, dass Turbulent wahrscheinlich weniger als 50% der Wasserenergie nutzen wird.

Wichtige AquaZoom-Funktionen, die Fischwanderung und hohe Effizienz sicherstellen, sind durch Patente geschützt.

Company revenue streams

Die Haupteinnahmequelle von AquaZoom stammt aus Verkaufs- und Wartungserlösen aus Kraftwerksanlagen. Je nach Größe betragen die Durchschnittskosten einer Anlage (unter Annahme einer Umsatzmarge von 30%) in den Industrieländern ca. € 100 000, und in den Schwellenländern ca. € 50 000. Der Umsatz mit Wartungs- und Überwachungsdienstleistungen wird auf etwa 1,5% des kumulierten Umsatzes geschätzt.

Darüber hinaus betreibt das Unternehmen eigene Anlagen auf Märkten mit Einspeisvergütungen sowohl als Einnahmequelle als auch als Demonstratoren (zunächst in Großbritannien und Deutschland).

Umsatzanteil (im vierten Jahr einer Markteinführung - Beispiel: UK):
Verkäufe: 65% 
Wartung: 7%
Build-to-Operate-Umsatz (Einspeisevergütungen): 28%

Product/service distribution

Derzeit wird der Markt unter Verwendung eines Direktvertriebskonzeptes entwickelt. Wir arbeiten mit etablierten lokalen Projektpartnern zusammen, welche die notwendige Erfahrung für Genehmigungsverfahren haben. Wir beschleunigen damit den Marktzugang und den Planungserfolg. Während des Baus der ersten selbst betriebenen Anlagen werden lokale Teams (Verkauf, Regulierung, Installation und Wartung) aufgebaut.

Darüber hinaus werden lokale Kooperationen mit etablierten Projektentwicklern mit "Finder's Fees" genutzt, um die Markterschliessung zu beschleunigen.

Execution

Previous milestones/traction

2011: Erste Anlage in Schöftland/Schweiz installiert
2012: Zweite Anlage in Bühlau/Deutschland installiert
2013: Erfolgreiche wissenschaftliche Tests zum Fischaufstieg (Anlage in Bühlau)
2015: Zusammenschluss verschiedener Unternehmen im Bereich Wirbelwasserkraft unter dem Namen AquaZoom
2016: Entwicklung der leistungsoptimierten Anlage
2017: Baubeginn der Testanlage an der TU Dresden
Q4/2017: Baubeginn der ersten optimierten Anlage in Kerala/Indien
Q1/2018: Testanlage an der TU Dresden in Betrieb
Q1/2018: Beginn der Marktbearbeitung in England, Wales und Schottland
Q2/2018: Erste optimierte Anlage (v2=hohe Effizienz, Fernwartung) in Kerala in Betrieb

Next key objectives

Q4/2018 - 20 Anlagen im Planung oder im Bau (UK, Indien) - Ziel wird erreicht werden
Q1/2019 - Beginn Marktbearbeitung Deutschland
Q1/2019 - Wissenschaftliche Tests Fischaufstieg an der TU Dresden abgeschlossen
Q4/2019 - 75 Anlagen in Betrieb oder im Bau (UK, Indien, Deutschland)
Q4/2019 - EBITDA-positiv
Q4/2020 - 380 Anlagen in Betrieb oder im Bau
Q4/2020 - Cash Flow-positiv

Previous Financing

2015: Grundkapital von CHF 100'000 (€ 88'000 bei einem Wechselkurs von € 1 = CHF 1.13)
2016: Seed Funding (Bewertung CHF 2.5m = € 2.21m): CHF 85'000 (€ 75'000)
2016-2018: Zusätzliche Kapitaleinzahlungen bestehender Aktionäre: CHF 522'000 (€ 462'000)

Partnerships

AquaZoom arbeitet mit folgenden Partnern zusammen, die Zugang zu Technologien, Märkten und spezifischem Wissen über lokale Planungs- und Genehmigungsverfahren bieten:
Renewables First (UK) - ein Marktführer im Bereich Wasserkraft in England
Technische Universität Dresden (Deutschland) - Wissenschaftliche Zusammenarbeit mit einer Testanlage in voller Grösse auf dem Universitätsgelände
FlussStrom Plus (Deutschland) - Ein Netzwerk zur Förderung der Wasserkraft in Deutschland
Damodar Valley Corporation (Indien) - ein Netzbetreiber, der AquaZoom aktiv für Regionen ohne Netz einsetzt
Energy Management Centre Kerala (Indien) - ein lokales Forschungszentrum, das die AquaZoom-Technologie einsetzt

Use of funds

Alle erhaltenen Mittel werden für den Marktzugang und den notwendigen operativen Ausbau der Kapazitäten wie folgt verwendet::
- Operatives Scale-up (Technologie, Werkzeuge, IT): € 265'000 (46.2%)
- UK Sales, Planung und Berechtigungen: € 105'000 (18.5%)
- Deutschland Vertrieb, Planung und Berechtigungen: € 120'000 (20.8%)
- Indien Umsatz und Rollout: € 85'000 (14.5%)

Industry Certifications/Awards

Auszeichnungen:
2011 - Watt d'Or "Excellence in Energy Innovation" des Schweizer Bundes
2014 - Auszeichnung "Deutschland - Land der Ideen" der Bundesregierung für die Anlage Bühlau

Patente:
2009 - Europäisches Patent "Fischfreundliches Wehr"
2012 - Deutsches Patent "Turbinendesign"
2012 - Europäische Designmarke "Turbinendesign"
2016 - Europäische Designmarke "Turbinendesign v2"
2017 - Schweizerisch/Europäischer Patentantrag "Anlagengeometrie"

Return on Investment

AquaZoom strebt angesichts des enormen Marktpotentials eine langfristige Wachstumsstrategie an und konzentriert sich mehr auf kontinuierlich hohe Renditen als auf einen Exit. Ab 2020 sind auf Basis der aktuellen Bewertung jährliche Dividenden von >20% zu erwarten.

Für Aktionäre, die einen Exit suchen, schafft das Unternehmen jedoch regelmäßig Chancen. Bis 2021 wäre die erwartete Bewertung des Unternehmens bei € 49 Millionen bei einem Multiplikator von 6x EBITDA sechseinhalb Mal höher als heute. Bis 2022 würde der Multiplikator bei einer erwarteten Bewertung von € 67 Millionen bei 10 liegen.

Risk Analysis

Die folgenden Hauptrisiken bleiben bestehen:

Operativ:
- Scale-up-Risiken (Lieferanten) - Eindämmung durch langsame Markteinführung mit eigenen Anlagen, wodurch negative Kundenerfahrungen während des Scale-up reduziert werden;
- Management-Risiken - gemildert durch eine sehr erfahrene Gruppe von Beratern, die AquaZoom unterstützen.

Markt:
- In einigen Märkten kann es schwierig sein, rechtliche Rahmenbedingungen zu ändern: Dies wird durch flexible Auswahl der Zielländer gemildert. In vielen Märkten bestehen keine Hürden;
- Währungsrisiko - in einigen Märkten bestehen Währungsrisiken (z. B. Großbritannien mit Brexit), diese werden durch lokales Sourcing der meisten Komponenten und durch Verwendung lokaler Kredite für Build-to-Operate-Aktivitäten verringert.